Sonia Rykiel : du succès à la faillite mais une légende sans faille – Ep 2

Sonia Rykiel est une femme libre qui se bat pour créer sa propre marque de vêtements. Elle révolutionne les vêtements pour les femmes.


25 juillet 2019 – Tribunal de commerce de Paris

Le président du tribunal est à la table et regarde son dossier sur lequel est inscrit en grosses lettres: “Sonia Rykiel”.

Il regarde les autres membres du tribunal qui lui font un signe de tête.

Puis il se lève solennellement devant les représentants de l’entreprise et du personnel de Sonia Rykiel.

Président 

“Aux vues de l’ absence de repreneur pour les activités de Sonia Rykiel suite à un appel à candidature lancé en mai dernier et en accord avec la situation actuelle de l’entreprise, je prononce officiellement la liquidation judiciaire de l’entreprise Sonia Rykiel.

Avez-vous une dernière remarque à formuler ?”

Représentante du personnel

“Oui, monsieur le président… c’est avec soulagement et tristesse que je prends acte de cette décision. Une décision qui est dure pour les 134 personnes que je représente. Je compte sur vous pour nous aider sur les compensations et les aides.”

Le représentant de l’entreprise, lui, ne dit rien et simplement hoche la tête.

Mais le combat est fini.

Maintenant un nouveau combat s’ouvre pour Sonia Rykiel: son héritage.

Je vous raconte aujourd’hui l’histoire de Sonia Rykiel, l’histoire d’une entrepreneure et d’une femme libre qui va bouleverser la mode et lancer un mouvement. Dans ce 2e épisode, Sonia Rykiel connaît des difficultés personnelles et professionnelles. Sa fille est là pour la seconder. 

Pour lire/écouter le premier épisode => Sonia Rykiel : une femme partie de rien qui crée une révolution – Ep 1

Table des matières

Le succès de Sonia Rykiel et l’arrivée de Nathalie

La crise de la quarantaine

Vie et mort de Sonia Rykiel

Épilogue de fin : qui va ressusciter Sonia Rykiel ?

Sonia Rykiel : du succès à la faillite mais une légende sans faille - Ep 2

Le succès de Sonia Rykiel et l’arrivée de Nathalie

La maison Rykiel est un succès incroyable à la fin des années 70.

Sa “démode” et son instinct de couturière parlent aux femmes modernes.

Elle est en 1977, la première créatrice de mode à proposer des modèles pour le catalogue des 3 Suisses. 

Cette collection très féminine et fantaisiste fait décoller sa notoriété.

Mais c’est l’arrivée de sa fille dans la maison qui permet à la marque d’étendre son horizon.

Entre Nathalie et Sonia, c’est une relation fusionnelle où les 2 femmes cohabitent gaiement.

Sonia et sa fille ne se quittent plus depuis la mort de Samuel Rykiel, en 1975.

En octobre 1975, Nathalie Rykiel défile pour sa mère. Maintenant que son père est parti, elle a l’impression aussi de retrouver une forme de liberté.

La salle bruisse du murmure des invités pour ce premier défilé Sonia Rykiel 1975. 

Nathalie est stressée et elle va voir sa mère dans les coulisses.

Mais sa mère ne lui dit rien. Aucun conseil.

Elle devra se débrouiller seule.

C’est une amie présente ce soir-là qui l’encourage.

Amie de Nathalie

“Allez Nathalie, c’est ton premier défilé, tu vas voir, ça va bien se passer !”

Puis Nathalie organise les défilés en tant que directrice artistique avant de lancer avec sa mère, une collection pour enfants, Sonia Rykiel Enfant.

La marque s’internationalise aussi avec des boutiques à New York et Londres puis étend sa gamme.

Parfums, une ligne de prêt à porter plus accessible, Sonia puis une collection Homme en 1990, des chaussures et des accessoires et même une marque de lingerie en 2005. 

Sous la direction de Nathalie, devenue Directrice Générale de Sonia Rykiel, la maison fête ses 40 ans en 2008 avec l’ouverture de la plus grande boutique de la marque sur le boulevard Saint-Germain, dans l’immeuble du siège Sonia Rykiel.

La maison Rykiel est une enseigne florissante : un chiffre d’affaires de 90 millions d’euros en 2012, 365 collaborateurs, 65 boutiques, 80 corners et une présence dans 1 700 magasins dans plus de 30 pays.

Sonia, elle, n’arrête jamais de créer et de dessiner.

Elle écrit des romans, produit des pièces de théâtre, réalise des costumes pour des comédies musicales. 

Même si elle se sait malade… et que l’entreprise connaît ses premiers problèmes.

Sonia Rykiel : du succès à la faillite mais une légende sans faille - Ep 2

La crise de la quarantaine

2008 est l’apogée pour la marque Sonia Rykiel qui commence alors à décliner.

Comme sa créatrice.

Sonia est atteinte de la maladie de Parkinson depuis la fin des années 90 et elle commence à perdre petit à petit ses forces.

Pourtant elle continue à travailler inlassablement aux côtés de sa fille qui prend désormais aussi la lumière.

Sonia ne peut bientôt plus dessiner sur ses carnets les silhouettes qu’elle a toujours dessiné.

Nathalie ne la lâche pas et continue de l’inviter aux défilés.

La marque est aussi en difficulté. 

Malgré les idées innovantes et l’élargissement de la marque, Sonia Rykiel a raté la marche du e-commerce et surtout ne sait pas se renouveler avec une clientèle vieillissante et sa moyenne d’âge de 50 ans. 

Et surtout, Sonia Rykiel est une des dernières maisons indépendantes. La fast fashion avec des collections qui changent du mois au mois imposent des changements violents au secteur.

Le 26 janvier 2012, c’est avec un pincement au cœur que la mère et la fille acceptent de faire rentrer dans le capital une société d’investissement de Hongkong, Fung Brands Limited, dirigée en France par l’ancien PDG de Céline, pour renforcer la marque à l’international.

Malgré tout, la chute ne s’arrête pas.

Les chiffres du succès de 2012 sont désormais loin, la marque perd 30 millions d’euros pour 35 millions de chiffre d’affaires en 2018.

De 400 salariés, Sonia Rykiel passe à 135 en 2019.

Pour Nathalie comme pour Sonia, c’est une situation dure à vivre.

Mais Sonia, elle, ne comprend pas tout ce qui se passe. La maladie de Parkinson est en train d’emporter ses derniers souvenirs.

Sonia Rykiel : du succès à la faillite mais une légende sans faille - Ep 2

Vie et mort de Sonia Rykiel

Depuis quelque temps, Nathalie s’est installée avec sa mère. Elle vit dans l’appartement en-dessous.

Depuis quelque temps aussi, Sonia est devenue le 4e enfant de Nathalie. 

2015, Paris, Appartement des Rykiel

Sonia

“Maman, tu peux me rapporter de l’eau, s’il te plait ?”

Nathalie s’arrête quelques secondes, surprise.

Nathalie

“Mais maman, tu ne peux pas m’appeler Maman !” 

Mais elle finit par accepter cette inversion des rôles. Elle sait que Sonia n’en a plus pour très longtemps.

La déchéance physique et mentale est dure à vivre pour Sonia qui, quand elle récupère de la lucidité, ne l’accepte pas. Elle veut sortir et re-dessiner.

Elle raconte même son P de P, son putain de Parkinson, dans un livre sorti en 2012.

Le 25 août 2016 après quasiment 10 ans de combat, la lionne Sonia Rykiel s’éteint.

La femme libre s’en est allée et avec elle le groupe du même nom.

Malgré un investissement de 200 millions d’euros par le fonds de Hong Kong, la marque n’en finit pas de dégringoler.

En 2016, c’est un quart des effectifs qui sont licenciés. Les directeurs artistiques se succèdent mais rien n’y fait.

En 2019, après la recherche de repreneurs, le tribunal de commerce siffle la fin de la partie.

Président

“Aux vues de l’ absence de repreneur pour les activités de Sonia Rykiel suite à un appel à candidature lancé en mai dernier et en accord avec la situation actuelle de l’entreprise, je prononce officiellement la liquidation judiciaire de l’entreprise Sonia Rykiel.”

Mais la marque est tellement puissante que des repreneurs se décident à la racheter. 

Une renaissance pour Sonia ?

Sonia Rykiel : du succès à la faillite mais une légende sans faille - Ep 2

Épilogue de fin : qui va ressusciter Sonia Rykiel ?

Sonia Rykiel incarne 40 ans d’idées incroyablement modernes. Elle se pose en modèle de liberté comme elle le déclare dans ce documentaire.

“Mettre un vêtement à l’envers, c’est encore la liberté. La liberté du geste, la liberté aussi vraiment de tout ce qui était dicté, de tous les diktats, de tout ce qu’on avait dit. On ne devait jamais porter un vêtement à l’envers, c’était pas possible, ça n’existait pas. Au fond, pourquoi pas ?”

Mais son héritage ne va pas disparaître. Il est encore vivant. 

Vivant dans les 50 ans d’archives documentaires et vestimentaires, vivant dans les 400 titres de propriété intellectuelle, vivant dans les 3 contrats de licence.

Et c’est ce qu’ont bien compris les frères Dayan, les deux cofondateurs de showroomprive.com qui reprennent en mai 2020, en plein Covid, les actifs de la marque.

Eric et Michael veulent relancer la marque et la faire briller à nouveau.

Et c’est sur le web que Sonia Rykiel se relance avec le lancement d’une nouvelle boutique en ligne en octobre 2020 puis son retour à la Fashion Week de Paris en mars 2021.

Mais finalement, après 18 mois de travail, ils cèdent l’actif au conglomérat américain G-III, déjà propriétaire des marques Calvin Klein et Karl Lagerfeld Paris. 

Leur objectif, redonner à Sonia Rykiel la puissance qu’elle avait et qu’elle porte toujours en elle.

Une marque profondément féministe, symbole de la libération de la femme. Une marque qui a permis de redonner sa place au corps de la femme.

Une marque portée par une femme qui s’est toujours battue pour sa liberté.

Et ça, c’est une autre histoire. 

Sonia Rykiel : du succès à la faillite mais une légende sans faille - Ep 2

Notes

Et je la voudrais nues – Sonia Rykiel – Editions Grasset

https://www.bibamagazine.fr/mode/sonia-rykiel-la-creatrice-qui-a-libere-le-corps-de-la-femme-33118.html

https://www.vanityfair.fr/mode/story/qui-va-ressusciter-sonia-rykiel-/13621

https://www.lesechos.fr/industrie-services/mode-luxe/la-griffe-sonia-rykiel-cherche-un-repreneur-1015143

https://fr.wikipedia.org/wiki/Sonia_Rykiel

http://archives.lesechos.fr/archives/2004/SerieLimitee/00030-017-SLI.htm

https://www.marieclaire.fr/,biographie-sonia-rykiel,827557.asp

https://www.lemonde.fr/culture/article/2013/08/15/sonia-rykiel-la-maille-au-corps_3462077_3246.html

https://amomama.fr/256488-quatre-fausses-couches-fils-handicap-div.html

https://www.lemonde.fr/economie/article/2019/07/25/sonia-rykiel-menacee-de-liquidation-judiciaire_5493269_3234.html

https://www.nouvelobs.com/mode/20211224.OBS52515/la-nouvelle-famille-americaine-de-sonia-rykiel.html

https://www.rtl.fr/actu/debats-societe/nathalie-rykiel-et-sa-mere-sonia-un-amour-bouleversant-7788483859

https://fashionunited.fr/actualite/business/sonia-rykiel-renait-les-freres-dayan-officiellement-acquereurs-des-actifs-de-la-marque/2020050623788

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