Canva, l’histoire improbable d’une startup australienne

Canva, c’est une histoire étonnante, une startup née en Australie créée par un couple.


Aujourd’hui je vais vous parler de Canva, ou l’histoire improbable d’une startup australienne.

Canva, vous connaissez tous forcément.

C’est cet outil pour concevoir des visuels facilement pour toutes vos présentations et le tout gratuitement. 

En gros, c’est Photoshop, mais en plus simple et gratuit.

C’est cette histoire que je vous raconte avec au départ 2 étudiants, Mélanie Perkins et Cliff Obrecht basés à Perth, en Australie. 

Démarrage: la création de Fusion Books

À 19 ans, Perkins et Obrecht sont étudiants à Perth, en Australie. 

Ils sont en couple et Mélanie, en parallèle de ses études, donne des cours de logiciels graphiques comme Photoshop à d’autres étudiants.

Elle réalise alors que faire du graphisme seul, c’est compliqué. Il faut maîtriser des logiciels coûteux qu’il faut installer sur son propre ordinateur.

Elle veut alors proposer une solution plus simple.

En 2008, Mélanie et Cliff s’associent et lancent Fusion Books, une société qui crée des annuaires scolaires en ligne avec des modèles de mises en page, de polices et des éléments graphiques.

Ils impriment ensuite les annuaires et les vendent aux écoles d’Australie.

“En cinq ans, Cliff et moi avons fait de Fusion Books la plus grande entreprise d’annuaires en Australie, et nous nous sommes étendus en France et en Nouvelle-Zélande” nous dit-elle.

Elle sait aussi que la technologie développée par Fusion Books peut s’appliquer à toute personne qui veut faire du graphisme… pas seulement les écoles. 

L’idée de Canva est lancée.

La recherche d’investisseurs dans la Silicon Valley

Mélanie se met à la recherche d’investisseurs car pour élargir le public, ils auront besoin de fonds. 

Mais la Silicon Valley est tellement loin de l’Australie

Sans lien avec la Silicon Valley, elle se prend portes après portes.

Elle n’a :

  • Aucune relation dans la Silicon Valley
  • Aucun bagage technique
  • Elle est basée en Australie

Elle récolte alors plus de 100 refus d’investisseurs !

Un seul investisseur lui fait confiance: Bill Tai.

Il investit à une seule condition: ils doivent embaucher un profil technique.

L’idée de Canva devient une réalité en 2012 lorsque le duo ajoute un cofondateur technique nommé Cameron Adams et un développeur Dave Hearnden.

En 2013, Canva lève alors 3 millions de dollars pour son premier tour de financement afin de construire un outil de conception graphique.

Ils abandonnent le nom Fusion Books.

Puis tout s’enchaîne. 

Leur croissance est très rapide :

  • 1 million d’utilisateurs en 2014.
  • 6 millions d’utilisateurs en 2015.
  • Plus de 2 milliards de dessins et modèles réalisés en 2020.

Ils sont alors sur la voie d’un revenu annuel de plus de 1 milliard de dollars en 2021.

Canva gagne de l’argent grâce à un modèle freemium qui permet aux entreprises de payer pour obtenir davantage de designs et de fonctionnalités. Ainsi, plus de 500 000 équipes payantes utilisent désormais Canva, dont des entreprises comme Intel ou Zoom.

Canva est désormais valorisée 40 milliards de dollars et c’est une des seules entreprises de cette taille dirigée par une femme.

Epilogue

Mélanie et Cliff continuent de diriger l’entreprise qu’ils ont créée en 2008. Ils sont toujours en couple.

Mais ce qu’ils ont en tête est différent.

Ils veulent donner une grande partie de leur richesse. 

Ils ont donc lancé une fondation qui va recevoir 30% des parts de Canva pour une valeur de 12 milliards de dollars. 

Cette fondation devient de facto la plus grande organisation caritative d’Australie. 

Et ça c’est une autre histoire.

Notes

Canva – Wikipedia

Melanie Perkins

Table des matières

Vous voulez avoir le prochain épisode en 1er et les coulisses ?